为何生物移居到澳大利亚后越变越「蠢」?

很多在澳大利亚生活过一段时间的朋友都会抱怨「本土生物笨得可以」。举个真实案例:一位留学生和美国学者BarryGreg去澳大利亚国立博物馆参观。完事儿了一起排队买咖啡,一杯小白咖啡(Flat

White)要3.2元,留学生给收银员5.2元,让她找我2元。收银员开始是一脸惊恐,后来是满脸尴尬,她算了三遍也无法接受怎么就要找2元。Greg教授终于忍不了了,他让留学生只付5元。收营员一下子松了一口气,顺利找了一块八毛钱。

嗯,就是这样的。但探客的一些朋友们很快就发现,龙虾是澳洲肥,海参是澳洲粗,澳洲兔子呆如猪。最邪门的是坎培拉的金刚鹦鹉,沦为行道鸟,一点没有珍稀动物的架势。更别说袋鼠考拉鸭嘴兽这类极品,为什么澳大利亚的动物缺少灵性呢?

其实鸭嘴兽更像一个传说,因为它通常躲在水里不露面,而且其种群也因为栖息地减少而凋敝。不要认为澳洲是一个生态环境极度和谐的地方,恰恰相反,澳洲居,大不易。

大博导LibbyRobin说,要理解澳大利亚环境史,一定要抛掉北半球养成的各种教条。其中最基本的一点,就是要理解在澳大利亚,自然选择的倾向是越蠢生存概率越高。注意到了么?除了5万年前移民进入的土着人,澳大利亚本土生物中没有其他灵长类动物。

因为澳大利亚的地质历史太特殊了。这块大陆自3900万年前从南方古陆(又称「冈瓦纳古陆」)独立之后,地壳活动极不活跃,地表的风化作用却从不停歇,于是土壤的腐殖层越来越薄,能孕育的植物也普遍缺乏营养。

比如澳大利亚只剩下一种原生的高大乔木——桉树,其它的基本都灭绝了。不仅如此,缺乏规律性降水的澳洲大陆蒸发量又很大,所以澳洲树木的叶片都变得细小甚至针化,植物体液也富含油脂。因此,桉树叶子不仅没有营养,而且口感奇差,地球上只有考拉这种动物能耐受桉树油,即便如此,650多种桉树里,考拉能吃的也就50多种。

作为一只考拉,除了能咽下那么恶心的食物,还应该怎么办?节食。脑子是高度消耗体能的,因此越小越好。运动是高度消耗体能的,因此越静越好。于是考拉进化(注意,不是退化)成为地球上现存的脑容量与体重比例最小的哺乳动物,它头虽大,脑子仅相当于一颗核桃,而且一天要睡20个小时左右,一生只占有几棵树的空间,是动物界坚持」活着就是为了吃饭「理念的第一兽。

事实上,除了最极端的考拉,澳洲大部分本土动物也都选择了低碳生活,在自然进化中变得呆萌。那些被认为是停止进化了的动物,也保持吃饱了就趴着、一趴就十天半个月不挪窝的风格,比如鳄鱼和毒蛇这两种澳洲仅有的「兇恶」动物。

可以看到,澳洲唯一活动迅速的本土动物袋鼠,也选择把有限的营养投入健身而不是强脑中去。大袋鼠平均身高1.7米以上,体重150斤以上,脑子只有人类平均值的二十四分之一左右。并不是说脑容量越大就一定越聪明,但脑容量太小一定不会很聪明。聪慧,是澳大利亚生物最不需要的素质啊。

有些人认为,澳大利亚前总理TonyAbbott就是因为笨得令人发指才被党内同志赶下台的。退休后他选择做了社区消防员,终于不用太费脑筋了。

本土动物们虽然脑子迟钝,但是由于机灵的勐兽也都活不下来,所以大部分相互无害。加之澳大利亚大陆常年与外界隔绝,很少在自然状态下发生物种交换问题,脑子笨就更不影响生计了。值得注意的是,按照澳大利亚生物学及环境史学家Tim

Flannery的研究,澳洲大型哺乳动物在殖民者进入澳洲前就灭绝了,因为跑得慢,脑子还笨,目标还那么大,因此都被土着吃掉或者无法适应土着改造的新环境而灭绝。日后被殖民者有意无意带进澳洲的物种,同样因为没有天敌而极度繁盛,引发了现在澳大利亚社会最头疼的物种入侵问题,但那是你作为现代人类的烦恼,对于兔子、鲤鱼和老鼠来说,跑进澳洲就成为人生赢家。

和美国一样,澳洲的」亚洲鲤鱼「包括各种淡水鱼。由于繁殖太快,数量多到拥堵河道,澳洲政府每年要花费大量资金派专人打捞后填埋处理。澳洲人觉得淡水鱼土腥味重、鱼刺多,因此不愿意食用这些鱼。澳大利亚国立大学校内湖泊边常有志愿者专门钓鱼餵鸟。不过在中国留学生抵达之后,这些被抛弃的鱼被讨要来涮火锅。请不要问留学生吃过多少次。

是的,对澳洲生态体系造成最大冲击的,是后来的欧洲移民,他们一方面系统改造了澳洲的生态结构,比如替换了澳大利亚的草种,借此发展畜牧业,另一方面有意识地控制了澳洲移民人口增长的速度和结构,比如遏制脑子聪明同时环境适应力超强的中国广东移民(从全球环境史的研究看,作为一种生物的广东人是超越一切食物链的顶级存在),从而确立了自己的绝对统治地位。由于土壤贫瘠、物种单调,尤其是缺乏可被驯化的本土动物,澳洲土着基本无法发展出密集化定居的文明,也没有传统意义上的农业生产,曾经存在过的部落虽然据推测达到2000多个,但是大部分部落通常只有200人左右。18世纪末英国人开始殖民澳洲时,土着生产力甚至只有旧石器时代的水平,而且面对天花等传染病时,他们表现得和美洲印第安人一样无力。对此,我们不能用「蠢笨」来形容土着,但他们的不幸,恰恰是因为适应了澳洲生活的结果。

至于澳洲白人繁衍了几代之后有没有变「蠢」,看看他们的平均算数能力就基本了解各大概了。因为生活待遇相对优厚宽松,所以允许差得格外离奇。这块独立的陆地其实与中东形成了鲜明对比。作为文明的发源地,中东战乱不断,英豪辈出,现在生活环境是差了点,但乱有乱的好处。不过对于很多普通人来说,「愚蠢」地生活在澳大利亚,恐怕才是终极梦想。