生孩子不需要「男人」!它们都可以做到!

作者/盗龙

本文节选自《知识就是力量》杂志

在动物界中也有很多物种面临着找不到异性,甚至是不存在异性的窘境。但是无论如何,动物们也要努力完成生育下一代的伟大使命啊,怎么办呢?

于是它们另辟蹊径,开创了单性生殖的另类繁殖方式。都有哪些常见的动物可以用这种方式繁殖呢?一起来了解一下。

火鸡

在动物界,单性生殖通常存在于低等动物中,不过也有例外,这就是圣诞节大菜——火鸡。

在饲养火鸡的过程中,人们偶尔发现有的雌性火鸡在未受精的情况下产的卵也能够孵出健康的小鸡。一般来说,雌性火鸡通过单性生殖生下的小鸡也是雌性的,不过偶尔也有雄性。到目前为止,火鸡是已知的唯一具有单性生殖现象的鸟类,而哺乳动物中还没有发现有单性生殖的物种。

细长弯曲覆盖鳞片的身体,长有毒牙吐着长舌头的嘴巴是蛇的基本特征。每到繁殖季节,大蛇小蛇都会聚集到一起,它们相互缠绕,完成受精的过程。不过在许多动物园中,长期被单独囚禁的雌蛇都有产蛋的情况发生,科学家开始考虑蛇类的这种孤雌生殖现象是不是仅存在于人工饲养的条件下。

为了证明这一点,科学家到野外抓了几条已经怀孕的雌性铜头蛇和棉口蛇。等到它们产卵并孵化出小蛇后,科学家记录了小蛇的基因和身体特征,然后与它们的妈妈进行对比,结论是每22条铜头蛇和每37条棉口蛇中就有一条是单性生殖,这种比例已经非常高了。

在野生环境中,雄蛇是很常见的,那么为什么还会有雌蛇放着近在眼前的雄性不找而选择自力更生呢?研究表明,採用单性生殖的雌蛇体型往往偏小,它们很容易被雄蛇忽略,因此只能靠自己繁殖下一代了。

原来雌蛇採用单性生殖是一种无奈,在看身段的蛇类世界中,矮矬胖的雌蛇真的是伤不起啊。

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蜗牛

能够带着房子旅行真的是人人羡慕嫉妒恨的本事,蜗牛就做到了这一点。虽然很多蜗牛都是雌雄同体的,但是它们却无法像那些具有孤雌生殖能力的动物一样独立生殖,这些背着硬壳的软体动物採用互换精子的办法繁衍下一代。

当两只蜗牛见面后,它们会黏在一起进行交配并互换精子。交配结束后,蜗牛并不会马上使用精子而是将它们储存起来,有时候储存时间长达好几个月,直到它们觉得时机成熟。与蜗牛具有相似繁殖方式的还有蚯蚓,它们也是雌雄同体,通过互换精子为自己体内的卵受精。

蝾螈

生活在美国和加拿大的蓝点钝口螈是一种身上长满蓝色斑点的小型蝾螈,它们同样也生活在只有雌性的世界里。与那些孤雌生殖的动物不同,蓝点钝口螈要想产卵必须要有精子「激活」,但是世界上又不存在雄性蓝点钝口螈,这该怎么办呢?

蓝点钝口螈想到的办法是「借种」,它们会与其他种类的蝾螈交配,然后产卵,不过这些卵中没有任何雄性蝾螈的基因。利用别人的精子唤醒自己的卵子,蓝点钝口螈真的是既聪明又狡猾。

单身狗也可以自己生娃,这些动物是不是很独特呢?当然,能够单性生殖的动物还有很多,如果你感兴趣可以翻阅《知识就是力量》杂志了解哦。